Algunas lecturas para el verano

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Se viene agosto y con él unas merecidas vacaciones. Mutaciones del Fantasma ha estado en reposo desde la publicación del último vídeo, hace ya un par de meses, pero para nada cesa. De hecho, en los últimos tiempos he estado pensando cual sería la mejor manera de llevar el proyecto a nuevos lugares y hacerlo crecer y mejorar. En el mes que viene aprovecharé el tiempo para descansar, leer, ver películas y dedicarme al sano arte de la holgazanería más descarada, con ganas de volver en septiembre colmado de inspiraciones y nuevas ideas.

Pero antes de despedirme temporalmente, he pensado que si vosotros también tenéis la suerte de estar ociosos, o tenéis planes de estarlo en las próximas semanas, quizás os apetezca dedicar vuestros ratos muertos en la arena de la playa, o al fresco de los lagos de montaña, a leer alguna de estas recomendaciones. Libros que he tenido el placer de leer en los últimos meses, que han salido al mercado español más o menos recientemente (aunque algunos de ellos lleven escritos bastante tiempo)  y que ofrecen visiones muy distintas en torno a un mismo asunto, que es el que siempre nos ocupa en esta casa: la ciudad y nuestras maneras de vivirla y relatarla.

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MdF#8. David Lynch sabe dónde vives

Primera entrada para el primer vídeo del año nuevo. Uno en el que nos hemos adentrado en la obra del cineasta que llegó desde lo más profundo de tu psique, David Lynch. ¿Y por qué? Pues porque su obra oscura, desnortada, magnética, nos viene al pelo para tratar de explicar algunas de las peculiaridades del vivir en la ciudad contemporánea. Una experiencia que puede resultar de lo más áspera, pero también darnos grandes momentos de belleza. A pesar de que al director de Montana no se le suele asociar con lo urbano, como sí se hace con otros (Woody Allen, Spike Lee, Jarmusch, por citar los primeros que vienen a la cabeza), la peculiar lógica de sus películas las convierte en una experiencia que tiene puntos en común con ciertos fenómenos urbanos de hoy en día, que muchos de nosotros conocemos de primera mano, aun cuando a veces son difíciles de expresar con palabras. Igual que su cine.

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Quemando rueda y haciendo repaso

2016 se acaba. Por lo que respecta al mundo que nos rodea, y con la cantidad de noticias preocupantes que hemos tenido que digerir sin sal de frutas ni orujo, este año se recordará como uno de los más oscuros en lustros, uno que con el paso del tiempo quizás se entienda como el momento decisivo en el que el siglo XXI tomó un rumbo catastrófico o por el contrario, abrió los ojos de muchos ante la barbarie en la que vivimos inmersos, provocando un cambio masivo de conciencias.

Mientras tanto, nuestro proyecto ha seguido avanzando sin prisa pero sin pausa. Quizás a un ritmo menor del que hubiera querido, pero sin detenerse en ningún momento. Este año habéis podido disfrutar de cinco nuevos capítulos, un par de Cachitos a modo de experimento, unas cuantas entradas en este blog e incluso un breve ensayo sobre nuestras ideas en torno al futuro urbano. Yo diría que no está nada mal para un proyecto que se mantiene 100% a base de dedicación, ilusión y ganas. Porque Mutaciones es ante todo una plataforma a través de la cual intento aprender sobre nuestra compleja relación con las ciudades y sobre todo compartir ese aprendizaje con todos vosotros.

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Ficciones de la ciudad futura. Una aproximación exprés

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El pasado 30 de septiembre participé como ponente en el BAU Design Forum que organiza cada año la gente de la Escuela de Diseño BAU, en Barcelona. La temática de la edición 2016 era la “sostenibilidad”. Reconozco que el encargo de dar forma a cuarenta minutos de charla y (sobre todo) ponerla en escena me ponía nervioso. Por mi falta de experiencia a la hora de hablar en público, por no estar muy seguro de encontrarme en mi elemento (yo no tengo demasiada formación en diseño, y me iba a tocar hablarles a un puñado de diseñadores) y porque a estas alturas no tengo demasiado claro qué queremos decir cuando usamos la palabreja “sostenible”.

Pero “a las penas, puñalás”, que dicen por ahí.

Así que empecé por lo más básico: la sostenibilidad maneja un imaginario de futuro. Uno en el que hemos aprendido a vivir de una manera más equilibrada, en relación más cercana y respetuosa con nuestro entorno. En ese futuro, en lugar de ser las bestias depredadoras que somos hoy, trataremos nuestro entorno como si fuera, de hecho, finito. Basándome en ese pensamiento primero, decidí basar mi discurso en las diferentes narrativas y relatos que han configurado los imaginarios del futuro urbano desde los inicios de la ciudad moderna, a mediados del siglo XIX. Un recorrido (muy rápido y necesariamente imperfecto) por el pasado para entender cómo hemos llegado al punto actual, y para superar la crisis de imaginación futurista en que estamos inmersos.

La intervención, junto con la de mis sabios compañeros de congreso, verá la luz en algún momento más adelante, en una publicación que BAU se encargará de recopilar, no sé aún en qué formato. Mientras tanto, he dedicado estos días a repensar y pasar a limpio los pensamientos que andaban desperdigados en mi charla, y quiero compartirlos con vosotros. Como el texto es más o menos largo, lo he colgado aquí abajo, para que los descarguéis si os interesa y me digáis después lo que pensáis.

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El texto será, por cierto, la base para el guión del capítulo #7, en el que estoy trabajando ahora mismo, y en el que espero introducir algunos cambios jugosos con respecto a entregas anteriores. ¡Gracias por vuestra paciencia!

El futuro desde la Nave Tierra

Cuando nos paramos a mirar hacia el futuro, suelen dibujarse dos principales vías: la apocalíptica, que ve como los inventos de la Humanidad no han logrado elevarla de su condición miserable y de hecho nos conducen al colapso, y la optimista, que confía en el progreso y la capacidad humana para solucionar los problemas que salgan al paso. En nuestro recorrido por el futuro, hoy os traigo a un hombre que desde luego cae entre estos últimos. Un visionario y un tipo de lo más curioso, lleno de ideas, muy influyente y a la vez muchas veces ninguneado: Richard Buckminster Fuller.

In a Philadelphia office, R. Buckminster Fuller holds up a tensegrity sphere – one of his inventions that’s inspired a space project  April 18, 1979. Dr. Enrest Okress of the Franklin Center envisions the structure, made of rods and cables, as the basis for a Spherical Tensegrity Atmospheric Research Station – Stars. A giant tensegrity sphere could be light and strong enough to support a floating space station a mile in diameter. (AP Photo/Bill  Ingraham

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Per una Città Nuova

Como sabéis, en las últimas semanas no venimos dedicando al estudio de la ciudad del futuro. Hoy os presento a Antonio Sant’Elia, un arquitecto italiano nacido en Como en 1888 que moriría en la I Guerra Mundial en 1916, con tan sólo 28 años. Aún así, en su breve vida profesional le dio tiempo a adscribirse a los manifiestos futuristas, abrir un estudio de arquitectura, ser profesor de la Universidad de Bolonia y sobre todo crear la obra por la que hoy se le conoce: su proyecto “Città Nuova”, una serie de dibujos y diseños para la ciudad del futuro que nunca llegaron a salir del papel, pero cuyas formas y espacios resultarían muy influyentes, tanto en el mundo del arte (no hay más que ver los diseños para la ciudad de “Metrópolis”) como en ciertas obras del movimiento moderno, tanto en Europa como en Estados Unidos. 

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“Peor aún, podría ser perfecto”


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“El futuro ya está aquí, es sólo que no está demasiado bien distribuido”. Esta es una de las citas más famosas de William Gibson, grande entre los grandes de la ciencia ficción de las últimas décadas, uno de los padres del cyberpunk literario, autor de la famosérrima “Neuromante”, entre muchas otras. En sus textos anticipó cantidad de elementos que hoy definen nuestra  cotidianeidad, como por ejemplo, nuestra doble vida digital, nuestras conflictivas relaciones con la inteligencia artificial, el espionaje masivo o nuestra adicción a las celebrities. Por tanto, un autor que hay que revisar si hablamos de futurismos. Incluido el futuro de nuestras ciudades, o las ciudades del futuro, que como quizás sabréis es el tema que ando estudiando ahora mismo.

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