Olalekan Jeyifous: Afrika rising

Tiene un nombre tan difícil de recordar como complejos e intrincados son los paisajes que dibuja y azaroso su recorrido vital, profesional y académico. Este arquitecto, artista y diseñador nació en Nigeria y acabó viviendo en Brooklyn, donde tiene hoy su campo de operaciones, después de licenciarse por la Universidad de Cornell (Ithaca, NY) especializándose en aplicaciones digitales para arquitectura. En su trabajo sobre el territorio urbano, especula y crea a través del color, la yuxtaposición de elementos dispares, para reflexionar sobre las políticas del espacio y las posibilidades del reciclaje y el hackeo de elementos urbanos para dar lugar a nuevas realidades. Se sirve de todo tipo de técnicas, con especial énfasis en las posibilidades que permite la tecnología a la hora de generar paisajes imposibles. Su aproximación estética, caótica, llamativa, sugerente, nos recuerda al trabajo de gente como FactoryFifteen. Llama la atención la energía que desprenden sus obras, muchas de ellas centradas en una nueva mirada al continente africano del siglo XXI. También el desparpajo de sus deconstrucciones, la belleza de unos paisajes que no sabemos si están en ruinas o son el siguiente estadio en la evolución de un continente que ya ha sido menospreciado por la mirada occidental durante demasiado tiempo.

Aquí os dejo una pequeña muestra de su trabajo, que podéis complementar acudiendo a su página web.

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Lebbeus Woods y las ruinas robóticas

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Lebbeus Woods nació en Lansing, Míchigan, en 1940, y murió en 2012 en Nueva York. En ese momento, cuando contaba 72 años, y a pesar de haber comenzado su carrera colaborando con el famoso arquitecto Eero Saarinen, sus obras construidas se limitaban a un solitario pabellón, levantado en Chengdu en colaboración con Christopher Kumpusch. Aún así su trabajo como ingeniero, profesor y sobre todo artista e investigador, y su obra especulativa, experimental y siempre arriesgada, en la cual desarrollaba proyectos imposibles, le valieron ganarse el reconocimiento y la gratitud de algunas de las figuras más relevantes de la arquitectura del siglo XX. Sus paisajes y edificios, de una enorme fuerza expresiva, nos hacen pensar en los maestros futuristas o expresionistas, en la obra de artistas contemporáneos como Gordon Matta-Clark o Theo Jansen e incluso en los dibujos de Moebius y en corrientes literarias y estéticas como el cyberpunk. Proyectos en los que la ruina se entremezcla con el progreso y lo animal con lo robótico, y que siguen teniendo hoy una enorme capacidad de estimular nuestra imaginación. Vaya este humilde post como homenaje y regalo para vuestros ojos y neuronas.

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Ficciones de la ciudad futura. Una aproximación exprés

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El pasado 30 de septiembre participé como ponente en el BAU Design Forum que organiza cada año la gente de la Escuela de Diseño BAU, en Barcelona. La temática de la edición 2016 era la “sostenibilidad”. Reconozco que el encargo de dar forma a cuarenta minutos de charla y (sobre todo) ponerla en escena me ponía nervioso. Por mi falta de experiencia a la hora de hablar en público, por no estar muy seguro de encontrarme en mi elemento (yo no tengo demasiada formación en diseño, y me iba a tocar hablarles a un puñado de diseñadores) y porque a estas alturas no tengo demasiado claro qué queremos decir cuando usamos la palabreja “sostenible”.

Pero “a las penas, puñalás”, que dicen por ahí.

Así que empecé por lo más básico: la sostenibilidad maneja un imaginario de futuro. Uno en el que hemos aprendido a vivir de una manera más equilibrada, en relación más cercana y respetuosa con nuestro entorno. En ese futuro, en lugar de ser las bestias depredadoras que somos hoy, trataremos nuestro entorno como si fuera, de hecho, finito. Basándome en ese pensamiento primero, decidí basar mi discurso en las diferentes narrativas y relatos que han configurado los imaginarios del futuro urbano desde los inicios de la ciudad moderna, a mediados del siglo XIX. Un recorrido (muy rápido y necesariamente imperfecto) por el pasado para entender cómo hemos llegado al punto actual, y para superar la crisis de imaginación futurista en que estamos inmersos.

La intervención, junto con la de mis sabios compañeros de congreso, verá la luz en algún momento más adelante, en una publicación que BAU se encargará de recopilar, no sé aún en qué formato. Mientras tanto, he dedicado estos días a repensar y pasar a limpio los pensamientos que andaban desperdigados en mi charla, y quiero compartirlos con vosotros. Como el texto es más o menos largo, lo he colgado aquí abajo, para que los descarguéis si os interesa y me digáis después lo que pensáis.

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El texto será, por cierto, la base para el guión del capítulo #7, en el que estoy trabajando ahora mismo, y en el que espero introducir algunos cambios jugosos con respecto a entregas anteriores. ¡Gracias por vuestra paciencia!

Artistas de la Tierra, ciudades de otro mundo (2)

Si hablamos de ciudades del futuro, estamos hablando también de todo un verdadero subgénero dentro de las artes plásticas. Uno que se remonta décadas, siglos incluso, y que se retroalimenta con otras artes y ciencias como la fotografía, el cine, la literatura, la física o la arquitectura. En esta serie de posts (aquí encontraréis la primera parte) nos centramos sobre todo en artistas contemporáneos que nos ofrecen fascinantes visiones urbanas en otros mundos posibles, que en ocasiones se parecen sospechosamente al nuestro y en otras desearíamos que alguien nos dijera como llegar a ellos y quedarnos a vivir.

Filip Hodas

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