Olalekan Jeyifous: Afrika rising

Tiene un nombre tan difícil de recordar como complejos e intrincados son los paisajes que dibuja y azaroso su recorrido vital, profesional y académico. Este arquitecto, artista y diseñador nació en Nigeria y acabó viviendo en Brooklyn, donde tiene hoy su campo de operaciones, después de licenciarse por la Universidad de Cornell (Ithaca, NY) especializándose en aplicaciones digitales para arquitectura. En su trabajo sobre el territorio urbano, especula y crea a través del color, la yuxtaposición de elementos dispares, para reflexionar sobre las políticas del espacio y las posibilidades del reciclaje y el hackeo de elementos urbanos para dar lugar a nuevas realidades. Se sirve de todo tipo de técnicas, con especial énfasis en las posibilidades que permite la tecnología a la hora de generar paisajes imposibles. Su aproximación estética, caótica, llamativa, sugerente, nos recuerda al trabajo de gente como FactoryFifteen. Llama la atención la energía que desprenden sus obras, muchas de ellas centradas en una nueva mirada al continente africano del siglo XXI. También el desparpajo de sus deconstrucciones, la belleza de unos paisajes que no sabemos si están en ruinas o son el siguiente estadio en la evolución de un continente que ya ha sido menospreciado por la mirada occidental durante demasiado tiempo.

Aquí os dejo una pequeña muestra de su trabajo, que podéis complementar acudiendo a su página web.

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Lebbeus Woods y las ruinas robóticas

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Lebbeus Woods nació en Lansing, Míchigan, en 1940, y murió en 2012 en Nueva York. En ese momento, cuando contaba 72 años, y a pesar de haber comenzado su carrera colaborando con el famoso arquitecto Eero Saarinen, sus obras construidas se limitaban a un solitario pabellón, levantado en Chengdu en colaboración con Christopher Kumpusch. Aún así su trabajo como ingeniero, profesor y sobre todo artista e investigador, y su obra especulativa, experimental y siempre arriesgada, en la cual desarrollaba proyectos imposibles, le valieron ganarse el reconocimiento y la gratitud de algunas de las figuras más relevantes de la arquitectura del siglo XX. Sus paisajes y edificios, de una enorme fuerza expresiva, nos hacen pensar en los maestros futuristas o expresionistas, en la obra de artistas contemporáneos como Gordon Matta-Clark o Theo Jansen e incluso en los dibujos de Moebius y en corrientes literarias y estéticas como el cyberpunk. Proyectos en los que la ruina se entremezcla con el progreso y lo animal con lo robótico, y que siguen teniendo hoy una enorme capacidad de estimular nuestra imaginación. Vaya este humilde post como homenaje y regalo para vuestros ojos y neuronas.

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Armar la mirada. Materiales para otra ciudad

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Una de las principales dificultades a las que me enfrento al crear los vídeos del canal, y en general cuando me dispongo a estudiar el tema que me interese en cada momento, es el hecho de ser autodidacta en muchos de los asuntos que tratamos en Can Fantasma. Viniendo del audiovisual, y habiendo pasado muchos años de mi vida viendo películas, no tengo carencias en cuanto a cultura cinematográfica. Pero cuando de lo que se trata es de analizar estas películas desde el punto de vista de la ciudad, el urbanismo, los imaginarios sociales o la realidad sociopolítica, muchas veces voy a tientas en cuanto a referentes o materiales de estudio se refiere.

Gracias a internet, a charlas con amigos, a artículos de prensa, a perfiles de Twitter o a libros que llevan a otros, he ido armando poco a poco algo parecido a un archivo de conocimiento sobre todos estos asuntos. Un archivo que va creciendo poco a poco y que he pensado que estaría bien compartir con vosotros por si también queréis empezar a explorar. Tened en cuenta que no hay ninguna sistematización detrás de él, salvo el hecho de que todos los materiales que en él aparecen han formado parte en mayor o menos medida del proceso creativo de los vídeos y posts que habéis ido pudiendo disfrutar desde que arrancamos el proyecto. Así que de momento está en una fase muy beta, que esperamos ir mejorando con el paso de los días.

Y por supuesto, cualquier sugerencia de películas, libros o recursos interesantes que añadir será más que bienvenida.

Podéis ver el archivo aquí.

MdF#8. David Lynch sabe dónde vives

Primera entrada para el primer vídeo del año nuevo. Uno en el que nos hemos adentrado en la obra del cineasta que llegó desde lo más profundo de tu psique, David Lynch. ¿Y por qué? Pues porque su obra oscura, desnortada, magnética, nos viene al pelo para tratar de explicar algunas de las peculiaridades del vivir en la ciudad contemporánea. Una experiencia que puede resultar de lo más áspera, pero también darnos grandes momentos de belleza. A pesar de que al director de Montana no se le suele asociar con lo urbano, como sí se hace con otros (Woody Allen, Spike Lee, Jarmusch, por citar los primeros que vienen a la cabeza), la peculiar lógica de sus películas las convierte en una experiencia que tiene puntos en común con ciertos fenómenos urbanos de hoy en día, que muchos de nosotros conocemos de primera mano, aun cuando a veces son difíciles de expresar con palabras. Igual que su cine.

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Quemando rueda y haciendo repaso

2016 se acaba. Por lo que respecta al mundo que nos rodea, y con la cantidad de noticias preocupantes que hemos tenido que digerir sin sal de frutas ni orujo, este año se recordará como uno de los más oscuros en lustros, uno que con el paso del tiempo quizás se entienda como el momento decisivo en el que el siglo XXI tomó un rumbo catastrófico o por el contrario, abrió los ojos de muchos ante la barbarie en la que vivimos inmersos, provocando un cambio masivo de conciencias.

Mientras tanto, nuestro proyecto ha seguido avanzando sin prisa pero sin pausa. Quizás a un ritmo menor del que hubiera querido, pero sin detenerse en ningún momento. Este año habéis podido disfrutar de cinco nuevos capítulos, un par de Cachitos a modo de experimento, unas cuantas entradas en este blog e incluso un breve ensayo sobre nuestras ideas en torno al futuro urbano. Yo diría que no está nada mal para un proyecto que se mantiene 100% a base de dedicación, ilusión y ganas. Porque Mutaciones es ante todo una plataforma a través de la cual intento aprender sobre nuestra compleja relación con las ciudades y sobre todo compartir ese aprendizaje con todos vosotros.

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La ciudad más allá del velo

La ciudad es un espacio liminal. Un territorio de frontera. A causa sobre todo de la turistización de nuestro entendimiento, tendemos a pensar en ella como un todo cerrado y asequible, algo que podemos conocer, cuando en realidad una ciudad es un nodo de transformación perpetua, una estructura efímera, que nunca se detiene y que está recorrida por incontables tensiones y repleta de historias subterráneas, ajenas al consenso público de “lo real”. Lo mismo, en realidad, podríamos decir de nosotros como ciudadanos. Salir a la calle es formar parte de un juego, un tapiz hecho con los hilos que representan todos nuestros vecinos y sus vidas en tránsito.

Alguien que ha explicado muy bien en forma fílmica esta condición de perpetuum mobile y de realidad urbana como acumulación de significados ocultos  es David Lynch. Lynch no es un teórico, su aproximación al acto creativo es la de un artista que, como él mismo explica (recomendable su libro “Atrapa el Pez Dorado”), “pesca ideas en lo más profundo”. Sin embargo ciertas recurrencias en las historias que cuenta, o mejor, en los universos que construye, nos pueden ser útiles para reformar nuestra aproximación al entorno urbano. Describir su cine como se acostumbra “onírico, surrealista, hermético”, sólo es signo de pereza intelectual y le resta una dimensión esencial: la de explicar de manera honesta los mecanismos ocultos de nuestra percepción lo cotidiano. Porque, si la ciudad es un ente complejo, y también lo somos quienes la habitamos, ¿quién necesita lecturas simples?

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El futuro ya está aquí (por fin)

Parece que en este blog llevamos toda la vida hablando del mismo tema… Y algo de verdad sí que tiene la cosa. De hecho, desde la publicación del capítulo 6, hace ya tres meses, ha sido el tema principal que hemos tratado en el blog, en las redes del canal… Y en la cabeza de quien esto suscribe. Durante todo el verano y parte del otoño le he dedicado mucho espacio mental y tiempo de trabajo al tema y de todo ello han salido varias entradas del blog (aquí, aquí, aquí y aquí), un texto largo en el que se condensan muchas de las ideas que han ido surgiendo en torno al tema, y finalmente este vídeo, en el que he tratado de hacer el salto mortal de condensar 10.000 años de imaginación futurista en 10 minutos.

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